Dicas sobre tomar vitaminas e suplementos alimentares

Vitaminas e microminerais são essenciais para o metabolismo normal e ainda produzidos por nosso corpo inadequadamente – ou absolutamente nada. Isso significa que temos que ter certeza de que recebemos quantidades adequadas através de nossa dieta. Comparados aos carboidratos, gorduras e proteínas, as vitaminas e os minerais são necessários em quantidades muito pequenas, e por isso que são chamados de micronutrientes. Mas isso não os torna menos importantes. Todos os órgãos do corpo precisam deles – uma grave deficiência pode causar doenças e até mesmo a morte.

Suplementos e VitaminasSuplementos dietéticos, enquanto isso, se referem à ampla cadeia de produtos que são aditivos à nossa dieta normal. Isto inclui não apenas vitaminas e minerais, mas também fórmulas herbais ou botânicas (como ginseng e alho), fibras (psyllium3), aminoácidos (como triptofano e lisina), enzimas (coenzima Q10) e componentes hormonais (melatonina). Há uma ampla cadeia de suplementos dietéticos disponíveis no mercado. Mas aqui vamos focar apenas nas vitaminas e minerais essenciais.

Se você seguir hábitos de alimentação saudáveis, as deficiências de vitaminas e minerais serão raras e você não precisará de suplementos. A Organização Mundial da Saúde (World Health Organization – WHO) até mesmo adverte que há “uma tendência a querer resolver os problemas de deficiência de micronutrientes através do uso de suplementos ao invés de aumentar o consumo de uma dieta adequada e variada.” Talvez soe exagerado, mas há mulheres que acham que está tudo bem começar dietas da moda, pular refeições, fumar e exagerar no álcool e então atender as necessidades da dieta tomando algumas pílulas.

Aqui estão três razões para tomar vitaminas e suplementos minerais:

1. TRATANDO DEFICIÊNCIAS

Primeiro, tome suplementos se você for diagnosticado com alguma deficiência. Anemia – deficiência de ferro, é o grande problema de deficiência nutricional entre adultos nas Filipinas e é vista em quase 30 por cento de adultos entre 20 e 59 anos e quase 40 por cento nos de 60 anos e mais velhos. É mais comum em mulheres por causa das perdas durante a menstruação. O que é mais preocupante é que é vista em 4 de cada 10 mulheres filipinas grávidas ou lactantes. Em algumas das áreas mais pobres do país, acontece em 8 de cada 10 mulheres.

Cegueira noturna (visão fraca ou nenhuma visão à noite mas visão normal durante o dia) é um outro problema como entre adultos. Foi registrada em 1 em cada 10 filipinos em uma pesquisa entre mães e enfermeiros em um Instituto de Pesquisa de Alimentação e Nutrição (Food and Nutrition Research Institute –FNRI)

2. PREVENÇÃO DE DEFICIÊNCIAS

A segunda razão para tomar suplementos é direcionar à uma deficiência já esperada. Deficiências de vitaminas e minerais são mais comuns entre aqueles que têm doenças crônicas – como câncer, diabete mellitus, aterosclerose, derrame e obesidade – porque o estado nutricional global frequentemente não é o ideal. Aqueles com apetite ou vômito fracos ou que são fisicamente incapazes de se alimentarem provavelmente não consigam uma nutrição adequada. Lembre também que muitas destas chamadas doenças de estilo de vida são causadas por má nutrição, para começar.

Em geral, suprimentos vitamínicos e minerais são prescritos para os mais velhos em razão das doenças crônicas concomitantes e também por causa da má nutrição, devido a problemas indo de dentição ruim a estarem acamados e imobilizados.

Alimentos e SuplementosAs deficiências também são esperadas entre aqueles que submetem-se à diálises porque alguns micronutrientes são filtrados antes que o corpo tenha a chance de usá-los. Aqueles com problemas no sistema gastrointestinal ou os que passaram por uma cirurgia de intestino provavelmente precisarão de suplementos porque os nutrientes não são absorvidos adequadamente. Muitas drogas alteram o metabolismo das vitaminas e minerais. Esteróides, furosemida e hormônios da tireóide, por exemplo, são “redutores de ossos”, e os usuários talvez precisem da adição de cálcio. A piridoxina (vitamina B6) é geralmente prescrita para pacientes tomando Isoniazid, uma droga contra a tuberculose. Se você está mantendo uma medicação por condição médica, pergunte ao seu médico ou nutricionista sobre a sua necessidade de suplementos.

3. PREVENÇÃO DE DOENÇAS

A terceira e bem controversa razão para tomar suplementos vitamínicos e minerais é prevenir doenças como câncer e doenças do coração. O beta carotena (uma fonte de vitamina A), a vitamina C, a vitamina E e o selênio são frequentemente apontados como drogas maravilhosas na luta contra essas duas doenças.

Esses micronutrientes têm propriedades antioxidantes e a eles atribuem-se a contribuição na luta contra os radicais livres que prejudicam as células. Tais danos, se não verificados, podem levar a uma série de doenças. O argumento científico é convincente, mas reportagens em jornais médicos não são tão otimistas. O resultado de pequenos estudos são conflitantes, e uma meta análise (colocando juntos os resultados de pequenos estudos para que os conjuntos de dados aumentem) não mostra claramente o benefício.

Esses suplementos estão disponíveis além do balcão e você certamente as conseguirá caso você queira. Mas lembre-se que “mais” não é necessariamente “melhor”. Overdoses são prejudiciais e potencialmente letais. Grandes doses não são recomendadas. Antioxidantes de uma variedade de alimentos integrais (grãos, feijão, nozes, vegetais e cereais integrais) são na verdade mais eficazes –sem mencionar mais seguros.

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